Como 802.11n, el IEEE publicó un borrador de la enmienda antes de su lanzamiento final. Estos primeros dispositivos se conocen como «Wave 1». A menos que su enrutador 11ac tenga menos de un año, entra en esta categoría. El lanzamiento final fue en enero de 2014 y el equipo posterior conocido como «Wave 2».

La mayor parte de este artículo comparará 11ac con 11n porque realmente es una mejora de 11n.

Comencemos con lo que 11ac no hace:

  • No funciona en la banda de 2,4 GHz; Solo banda de 5 GHz
  • No proporciona más alcance / cobertura

El objetivo general de 802.11ac es proporcionar significativamente más ancho de banda. Lo hace utilizando varios métodos.

Más vinculación de canales. Recuerde que 11n permite unir hasta 4 canales. 11ac permite hasta 8 canales. Si se usa al máximo, el rendimiento se duplica con este método solo. La única desventaja de esto es la planificación de canales. En la banda de 5 GHz permitida actualmente, solo se pueden usar 2 grupos de canales. Esto dificulta bastante la planificación de varios AP en un entorno.

Técnicas de modulación mejoradas. 11ac puede usar 256-QAM (modulación de amplitud en cuadratura) mientras que 11n solo es capaz de 64-QAM. Los detalles técnicos van mucho más allá de este artículo, pero el resultado es un 33% más de rendimiento.

Más MIMO (múltiples entradas múltiples salidas). Al igual que con la vinculación de canales, 11ac duplica el número de flujos espaciales de 4 a 8. Por supuesto, esto nuevamente duplica el rendimiento.

Pero no espere ver ningún equipo WiFi 8×8 11ac disponible en el mercado de consumo debido a limitaciones de diseño y costo. Aunque al menos un fabricante de chips está produciendo SoC 8×8, todavía no hay enrutadores o AP disponibles. Por ahora, los más rápidos son los dispositivos 4×4.

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Sé lo que estás pensando … esos alienígenas finalmente salieron del Área 51.

Lamentablemente no, este es un ejemplo de los nuevos enrutadores Wave 2; DIR-895 de D-Link. Simplemente no pude resistir la imagen. En realidad, la hoja de especificaciones no especifica si es un 3×3 o un 4×4, pero es un recordatorio visual de lo que los diseñadores tienen que afrontar. Imagina un enrutador capaz de 8 flujos espaciales …

Mientras estamos en el tema de las antenas, hay un par de requisitos críticos. Si bien 802.11ac es totalmente compatible con los estándares anteriores, solo obtendrá los beneficios de 11ac si se conecta desde un dispositivo 11ac. Otro factor crítico es la capacidad de su dispositivo. ¿Tiene 1 antena (1×1), 2 antenas (hasta 2×2), etc? A continuación se muestran las configuraciones típicas de antena:

  • Teléfonos inteligentes: 1 antena
  • Adaptadores USB: 1 o 2 antenas
  • Tabletas: 1 o 2 antenas
  • Ordenadores portátiles: 2 o 3 antenas
  • Computadoras de escritorio (con tarjetas PCI Express): 3 o 4 antenas

El resultado final es el mínimo común denominador. Si se conecta con un teléfono inteligente, solo obtendrá 1 transmisión espacial, sin importar la capacidad del AP.

Estándar WiFi # de canales Ancho de banda (MHz) # de flujos espaciales Modulación Intervalo de guardia Tasa de datos PHY (Mbps) Rendimiento calculado (Mbps)
802.11a 1 20 1 64QAMr3 / 4 Largo 54 24
802.11n 1 20 1 64QAMr5 / 6 Largo sesenta y cinco 46
1 20 1 64QAMr5 / 6 Corto 72 51
2 40 2 64QAMr5 / 6 Corto 300 210
2 40 3 64QAMr5 / 6 Corto 450 320
2 40 4 64QAMr5 / 6 Corto 600 420
802.11ac 4 80 1 64QAMr5 / 6 Largo 293 210
4 80 1 256QAMr5 / 6 Corto 433 300
4 80 2 256QAMr5 / 6 Corto 867 610
4 80 3 256QAMr5 / 6 Corto 1300 910
4 80 8 256QAMr5 / 6 Corto 3470 2400
8 160 1 256QAMr5 / 6 Corto 867 610
8 160 2 256QAMr5 / 6 Corto 1730 1200
8 160 3 256QAMr5 / 6 Corto 2600 1800
8 160 4 256QAMr5 / 6 Corto 3470 2400
8 160 8 256QAMr5 / 6 Corto 6930 4900

Beamforming. 802.11ac ha mejorado las capacidades de formación de haces. Los detalles técnicos de formación de haces son fascinantes, pero más allá del alcance de este artículo. En resumen, es un método de transmisión de RF a través de múltiples antenas (usando amplitud de modulación y cambio de fase) para crear una zona física donde la señal parece más fuerte para el dispositivo receptor. Esto da como resultado una señal más confiable, capaz de un mayor rendimiento. En teoría, también debería aumentar la cobertura, pero no he visto pruebas que lo confirmen.

MU-MIMO (multiusuario – entrada múltiple salida múltiple). Hemos hablado de MIMO antes, pero esto es mucho mejor. Sabemos que MIMO estándar se puede comunicar con un dispositivo final utilizando hasta 4 flujos espaciales, y 11ac lo aumenta a 8 flujos. La gran diferencia es que MU-MIMO puede usar esos (hasta) 8 flujos para comunicarse con hasta 4 dispositivos diferentes simultáneamente. Esta es una gran ventaja en entornos de alta densidad. Tenga en cuenta que esta capacidad solo está disponible en dispositivos Wave 2.

Más eficiencia energética. Debido al rendimiento drásticamente aumentado de 11ac, los dispositivos pasan menos tiempo transmitiendo, por lo que se utiliza menos energía.

A pesar del costo (20-50% más que 11n), no hay duda de que 11ac se propagará rápidamente. Por ejemplo, sé que hay varias cadenas hoteleras importantes que implementan puntos de acceso 802.11ac en este momento.

Como siempre, si tiene ideas para un artículo, compártalas en los comentarios a continuación.